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el voto de silencio, una introducción y guía
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el voto de silencio, una introducción y guía

Published: 09-10-2022 - Last Edited: 16-11-2022

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Palabra silencio en inglés escrita en escultura de metal en un bosque

¿Hablar con el silencio es algo real? ¿Has pensado en cómo los monjes parecen estar en paz? ¿Podría ser debido a la ausencia de palabras y al voto de silencio?

Hoy en día, pocos de nosotros decidimos enclaustrarnos en un monasterio y, a diferencia del voto de silencio de un monje, la vida cotidiana apenas nos permite evitar hablar.

Aunque hablar con las personas de nuestra vida cotidiana es algo que debemos hacer a menudo, podemos seguir progresando en nuestra espiritualidad aprendiendo de la tradición de los monjes de hacer voto de silencio sin entrar en un monasterio ni llevar un báculo.

Los pensamientos tienen el control; el silencio tiene el poder

Dado que la comunicación con los demás es esencial para nuestra vida como seres sociales, gran parte de nuestra educación consciente se centra mucho en el aprendizaje del lenguaje. Es fácil pasar por alto lo importante que fue para nosotros aprender a nombrar objetos, lugares y cosas, y a imitar la voz de los más cercanos.





Nuestra identificación social determina gran parte de nuestro sentido aprendido del yo como persona que se encuentra físicamente en un lugar determinado, en lugar de nuestra naturaleza innata como seres espirituales, con una comprensión del yo que existía antes de que aprendiéramos a pensar con nuestro cerebro a través de las palabras.

En este artículo, descubriremos el proceso significativo del Voto de Silencio:

Las personas que meditan pueden experimentar la distinción entre el Ser y el Pensar al contrastar el sentido inicial y el experimentado del ser. Ser es espacial, ya que percibimos todo a la vez, la conciencia sin lenguaje. Sin embargo, pensar es algo más que hablar con el silencio. Nuestros pensamientos son una cadena de palabras secuenciales y limitadas en el tiempo, la mayoría de las veces procedentes del cerebro.

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Reconocemos que Ser es algo central en nuestro Ser. Aprendemos a ser a través de la fase de socialización. Puede haber Ser sin Pensar pero no Pensar sin Ser, ya que el Ser es lo que subyace a toda persona.

Este proceso de evitar el pensamiento para volver al Ser engloba casi todos los ejercicios de meditación para calmar la mente. En este artículo, recorreremos este proceso de quietud para experimentarlo todo, sin ruido, y lo que significa para nosotros el Voto de Silencio.

¿Qué es el Voto de Silencio?

Guardar silencio, sin palabras, en la mayoría de las ocasiones supone un verdadero compromiso. Y aunque mucha gente en Estados Unidos y otras partes del mundo occidentalizado cree que el silencio es siempre sinónimo de monacato, ninguna de las grandes órdenes de monasterios lo practica a fondo. Además, las órdenes más devotamente silenciosas, como los cartujos, siguen organizando un tiempo de conversación.

Algunos han adoptado recientemente el voto de silencio en las culturas modernas para protestar o profundizar en su fe. Muchos consideran el voto de silencio como algo esencial para aumentar la relación con Dios. En ciertas tradiciones, también se considera una práctica ética.

Origen del Voto de Silencio

El Gran Voto de Silencio es un período en las tradiciones cristianas occidentales entre los monjes y órdenes del luteranismo y el catolicismo romano que comienza a la hora bíblica de Completas (oración nocturna) y dura hasta el primer oficio del día siguiente, Laudes (oración de la mañana).

Además, muchos monasterios tienen horarios específicos dedicados al voto de silencio de los monjes (silencio de trabajo, periodos de oración, etc.) y lugares (capilla, refectorio, etc.) donde la expresión, a menos que sea estrictamente necesaria, está prohibida.

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El Voto de Silencio se conoce como Mauna en las religiones indias, y la palabra Muni (por ejemplo, Sakyamuni) significa “silencioso”. En la preparación de los novicios, a menudo se habla de hacer un voto de silencio como una de las muchas cosas que hay que hacer para evitar los encantos del Samsara.

Monjes budistas caminando silenciosamente en fila

El Voto de Silencio da voz a la pobreza infantil

Muchas personas creen que hacer el Voto de Silencio es una forma importante de provocar el cambio. Creen que, al hablar con el silencio, su mensaje se escuchará alto y claro. Por ejemplo, en Cambridge (Ontario, Canadá) los alumnos de la escuela pública Silver Heights hicieron un voto de silencio para solicitar que los niños necesitados de todo el mundo tengan voz.

También aceptaron convertirse en miembros del programa Voto de Silencio de la organización Free the Children, que pretende concienciar sobre el impacto del hambre, los conflictos y la injusticia en los niños.

El dinero generado se destina a los servicios de desarrollo sostenible de Free the Children, que incluyen la creación de escuelas en algunos de los países más pobres, así como el destino de fondos para campañas de concienciación, atención sanitaria, agua potable y saneamiento.

¿Por qué la gente hace un voto de silencio?

No todas las personas están llamadas a ser ermitaños, pero el hecho es que todos los seres humanos se benefician de algunos momentos de paz en su vida para relajar la mente y el sistema nervioso lo suficiente como para escuchar la profunda voz interior de su verdadero yo.

Tanto las prácticas monásticas orientales como las occidentales han utilizado la promesa del silencio para ayudar a los practicantes a mantener una mayor paz mental. Parece ser un tipo de meditación exitoso porque, a medida que los practicantes acallan el ruido del habla y los pensamientos, no sólo hablan con el silencio, sino que detener la voz interior se vuelve mucho más sencillo.

Hablar requiere la expresión de nuestros sentimientos y pensamientos en frases. Si hacemos una promesa sincera de evitar hablar con palabras, nos resulta más sencillo acallar el pensamiento habitual o el ruido de la mente.

John Francis, el hombre que realizó un voto de silencio de 17 años

“Después de 17 años sin hablar, sé la importancia de que haya alguien que escuche lo que tienes que decir”.

Francis descubrió que las personas forman parte del ecosistema tanto como su naturaleza. Para él, somos parte del mundo que se expandió más allá de la extinción de los animales, la destrucción del medio ambiente y los residuos, para abarcar a los humanos y cómo nos apoyamos unos a otros.

Afirma que nadie lo menciona cuando hablamos del “mundo”. Por ello, sintió que quería hablar sobre los derechos humanos, los derechos civiles y la equidad racial.

Durante su promesa de silencio, también consiguió terminar sus estudios y obtener un doctorado. Afirma que se dio cuenta de que podría vivir el resto de su vida sin pensar.

La primera oportunidad de apoyar la sostenibilidad de la tierra, o incluso de saber qué pensamos cuando hablamos de sostenibilidad, fue cómo nos tratamos unos a otros. Sabe lo que significa hablar con el silencio: tras 17 años de Voto de Silencio, comprende el valor de que los demás escuchen lo que uno tiene que contar.

Beneficios del Voto de Silencio

Aunque te resulte incómodo, los efectos terapéuticos del tiempo de silencio te llevarán a una vida más resuelta:

  • El silencio puede mejorar la claridad mental y aumentar la conciencia de uno mismo.
  • Compasión por uno mismo y por los demás.
  • Aprender a analizar y tomar decisiones.
  • Ser más consciente y cuidadoso con uno mismo.
  • El Voto de Silencio es esencial para el desarrollo espiritual en el budismo. En pocas palabras, te permite estar presente en tu interior.
  • Aprenderás a escuchar el importante mensaje que contienen tus emociones. Para ello es esencial no actuar como un fanático del control y reaccionar constantemente de manera juiciosa hacia ellas.
  • Como resultado, obtendrás una mejor comprensión de ti mismo. En la espiritualidad, es un milagro y, sin duda, una conexión entre la tranquilidad y la paz interior.

Todas las actividades de meditación pretenden trasladar la paz mental obtenida por la meditación a la realidad de cada momento de la vida cotidiana. Mantener esta promesa de reflexión interior de hacer un voto de silencio al “sentarse, pararse, caminar y acostarse” se convierte en algo instintivo, lo que permite habitar en la calma del Ser, incluso si nuestras circunstancias no nos impulsan a hacerlo.

Al igual que muchos métodos de meditación aliados, el voto de silencio interior mantiene una mente espontánea y vivificada que actúa ante las situaciones con humildad y conocimiento.

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¿Cómo practicar el voto de silencio?

Chico meditando en un campo

Dado que la comunicación con nuestros amigos humanos es esencial para nuestra vida como seres sociales, gran parte de nuestra educación consciente se centra en el aprendizaje del habla y del lenguaje. Es fácil pasar por alto lo importante que fue para nosotros aprender a nombrar objetos e imitar la voz de los más cercanos, pero muy poco sobre cómo estar en silencio cuando éramos niños.

Dado que nuestra identificación social determina gran parte de nuestro sentido del yo aprendido, es fácil pasar por alto la comprensión inicial del yo, con todas sus promesas, que existía hasta que la gente aprendió a pensar con algunas palabras.

Las personas no necesitamos evitar algunas palabras y escuchar otras para dejar de hablarse a sí misma y volver al sentido primario del Ser, afortunadamente. Todo lo que se requiere es que cada sesión de meditación comience con este paso. Se hace un voto sincero de silencio, no porque se desee romper el hábito de los pensamientos que surgen en el primer paso, sino porque es beneficioso y exitoso cortarlos antes de que se escapen de nuestro control.

Lleva el voto de silencio a tu vida

Responde a cada pensamiento diciéndote a ti mismo: “Mantengo mi voto de silencio”. En lugar de perseguir las mismas ideas de siempre a las mismas suposiciones de siempre, deberíamos utilizar esta táctica esencial para volver a la conciencia de Testigo y acallar el hábito.

Estoy manteniendo mi voto de silencio, y la idea que aquieta la mente pensante y lo devuelve a uno a la presencia del Ser es “Estoy manteniendo mi voto de silencio”. Es una aplicación realista del consejo del maestro Zen Dogen de “No pensar”.

Utiliza el yoga para traer el silencio a tu vida. El yoga tiene que ver con la quietud, el vínculo mente-cuerpo y el ritmo de la existencia cuando entras en cada postura. Se trata más bien de la totalidad. Desde el momento en que decides empezar tu práctica hasta que terminas tu Savasana y más allá.

Mientras haces un voto de silencio, puedes sentir la inspiración de convertirte en profesor de yoga para expandirte aún más. En este artículo podrás conocer algunos de los mejores cursos de formación de profesores de yoga online.

Elige una hora para empezar

Escoge y anota cuándo quieres empezar el silencio de observación. Silencia las notificaciones y todas las formas de contacto a partir de este momento, incluyendo evitar el acceso a Internet y otras formas de comunicación no verbales.

Podrás registrar el progreso de tu práctica utilizando los tiempos que has reservado para la reflexión. Como resultado, podrás ver una señal de si vas por buen camino o no.

Selecciona un lugar apropiado

Es preferible mantener el silencio en un ambiente relajado. Al igual que un monasterio es un lugar propicio para el voto de silencio de un monje, tener un lugar tranquilo en el que instalarse es especialmente importante para un novato. En general, un entorno tranquilo conduce a una menor distracción y a una mayor concentración. Puedes crear tu entorno de retiro en casa. Evita estar cerca de cualquier dispositivo tecnológico para eliminar las distracciones de las redes sociales y otras notificaciones.

Al hacer un juramento de silencio, no es necesario que te quedes sentado. Por lo tanto, deberías poder seguir con tu actividad física sin tener que hablar. La postura de silencio tiene como objetivo eliminar las cosas que pueden hacer que se pierda la concentración. Por el contrario, cuando no podemos concentrarnos al hablar con el silencio, sólo aumentará la necesidad de hablar.

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Vigila tus pensamientos

En esta situación tendrás que hacer algo de autorreflexión. Permanece en tu cabeza para observar cómo percibes y sientes. Es posible que haya alguien con quien te sientas obligado a hablar. Y la necesidad de conversar con esa persona es cada vez mayor.

También es posible que seas una de esas personas que no pueden dejar de conversar. En otras palabras, creen que todo el mundo debe escucharles. También es posible que te sientas obligado a demostrar una u otra afirmación.

En cualquier situación, mantente a tus sentimientos para poder comprender el funcionamiento de tu máquina.

Ambos son impulsos que debes regular. Sin embargo, al principio puede parecer casi imposible. Por ejemplo, el cuerpo es ajeno al trabajo al que lo sometes. En consecuencia, se esfuerza por oponerse a él.

Como resultado, pueden producirse molestias e incomodidades. Pero no intentes ir en contra de tus instintos. Si la situación intenta frustrar tus esfuerzos, debes respirar profundamente. Recuerda que sólo debes observar y no entrometerte.

Haz un esfuerzo por desarrollar tu silencio interior

Aunque el voto de silencio impide la expresión auténtica, a menudo impide que el subconsciente hable. No hace falta que presiones a tu mente para que se quede quieta. Evitar el contacto con los demás acabará por dar lugar a una mente más tranquila.

Dicho esto, puedes utilizar ejercicios de meditación específicos para ayudarte en esta etapa. Por ejemplo, puedes relajar tu parloteo interior repitiendo un mantra. Lo mejor sería practicar la atención plena volviendo a centrarse en un entorno pacífico porque esto te ayudará a conseguir la paz mental.

Otra práctica de meditación es convertir las energías negativas en un buen estado de ánimo. Ambas cosas contribuirán a la armonía interior. Como resultado, podrás tener una actitud más positiva sobre tu propio camino vital.

Desarrolla tus habilidades practicando

Debes darte cuenta de lo doloroso que será tu primer intento de voto de silencio. Muchos practicantes primerizos pueden llegar a engañarse a sí mismos y pretender negar lo difícil que es guardar silencio, por lo que debes prepararte mentalmente. De lo contrario, te estarás abocando a un conflicto interno. Incluso el voto de silencio de un monje es difícil la primera vez. Recuerda que el objetivo no es luchar, sino reconectar con tu Ser.

Permítete crecer durante este proceso. Aprender a hablar con el silencio es una práctica diaria y, como resultado, date cuenta de que la práctica diaria te llevará a la paz natural que deseas. Además, un solo enfoque es insuficiente para lograr el efecto desead. Esto se da a menudo en otros aspectos de la vida. En consecuencia, dedica tiempo y esfuerzo a entrenar.

Todas las emociones frustrantes desaparecerán con el tiempo, dando paso a la calma. Posteriormente, notarás que tus pensamientos fluyen libremente. Y lo que es más importante, no habrá sentimientos ni nada añadido a tus reflexiones.

Entonces entenderás cómo escuchar con más eficacia. Tu atención plena también cambiará. Cuando llegue el momento de hablar, transmitirás un mensaje bien planificado.

Preguntas frecuentes sobre el voto de silencio

La gente se cuestiona cada vez más lo que significa hacer un Voto de Silencio. En consecuencia, es posible que quieran saber si se puede escribir durante el silencio. ¿Qué ocurre cuando se guarda silencio en esta práctica? A menudo, ¿para qué sirve exactamente hacer un voto de silencio? Puedes encontrar más información sobre la experiencia del voto de silencio aquí por Vanessa van Edwards.

¿Se puede escribir durante el silencio?

Ser introspectivo y no concentrarse en lo que se debe decir es uno de los aspectos más vitales del voto de silencio. Estamos aprendiendo a hablar con el silencio, sin embargo, es un fracaso si puedes simplemente escribir tu respuesta. Mientras escribes frenéticamente notas a los demás, puedes pasar mucho menos tiempo escuchando o estando presente.

¿Qué ocurre cuando la gente guarda silencio?

Si te mantienes en tu promesa, experimentarás cosas increíbles en la paz en cualquier etapa. No es exactamente un placer, pero hay una sensación de satisfacción. Es como si el subconsciente se diera cuenta de repente de que estás ahí para escuchar. Finalmente, el parloteo de tu cabeza se detendrá y lo que harás será escuchar.

¿Por qué los monjes hacen un voto de silencio?

En la tradición budista, el voto de silencio de un monje es una forma de practicar la palabra adecuada. Los monjes consideran que evitarán decir algo negativo al evitar revelar cualquier cosa que se les ocurra. Para ellos, hablar con el silencio es una forma de practicar la no violencia. En consecuencia, los monjes podrían elegir el vocabulario más apropiado en cada momento. No pueden utilizar ningún signo o lenguaje de signos para comunicarse entre ellos.

¿Cómo puedo estar en silencio durante un día?

A diferencia del voto de silencio de un monje, no estás limitado a lo que hay en un monasterio. Por ejemplo, puedes sacar uno de tus libros favoritos y leer algunos extractos para despejarte cuando sientas que no puedes pasar el día sin hablar. Si te gusta la música, escucharla te ayudará a escapar de tu soledad.

Mientras te quedas quieto, debes realizar actividades constructivas como la meditación. Aunque no todas las formas de meditación son silenciosas, un gran número de ellas lo son. Las técnicas de meditación en silencio te ayudarán a centrarte en ti mismo, a calmar tu mente y a pasar el tiempo. Inhala y exhala lenta y profundamente.

Hablar es un regalo

El voto de silencio nos muestra que tanto el silencio como el habla son bendiciones y a veces van de la mano. Estar dispuesto a articularse verbalmente es una bendición para ti mismo y para todos los que te rodean. Escuchas la palabra de alguien mientras evitas comunicarte, pero sigues dependiendo de él para que continúe la conversación por ti.

A todos los niños se les debería enseñar la importancia del silencio en la escuela. No puedes responder a las preguntas de la gente, darles consejo o ayudarles si no dejas de callar tus pensamientos o palabras. Aunque escuchar a alguien es un regalo que puedes ofrecer durante tu compromiso, ten en cuenta que les estás sacando de su zona de confort.

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